Halloween: A curiosa origem do Dia das Bruxas

O Dia das Bruxas é conhecido mundialmente como um feriado celebrado principalmente nos Estados Unidos, onde é chamado de Halloween.


Mas hoje em dia √© celebrado em diversos outros pa√≠ses do mundo, inclusive o Brasil, onde h√°bitos como o de ir de porta em porta atr√°s de doces, enfeitar as casas com adere√ßos “assustadores” e participar de festas a fantasia v√™m se tornando mais comuns.


De onde vem o nome?

O Halloween tem suas ra√≠zes n√£o na cultura americana, mas no Reino Unido. Seu nome deriva de “All Hallows’ Eve”.¬†“Hallow” √© um termo antigo para “santo”, e “eve” √© o mesmo que “v√©spera”. O termo designava, at√© o s√©culo 16, a noite anterior ao Dia de Todos os Santos, celebrado em 1¬ļ de novembro. Mas uma coisa √© a etimologia de seu nome, outra completamente diferente √© a origem do Halloween moderno.

Como a festa começou?

Desde o s√©culo 18, historiadores apontam para um antigo festival pag√£o ao falar da origem do Halloween: o festival celta de Samhain (termo que significa “fim do ver√£o”).


O Samhain durava tr√™s dias e come√ßava em 31 de outubro. Segundo acad√™micos, era uma homenagem ao “Rei dos mortos”. Estudos recentes destacam que o Samhain tinha entre suas maiores marcas as fogueiras e celebrava a abund√Ęncia de comida ap√≥s a √©poca de colheita.


A comemora√ß√£o, a linguagem e o significado do festival de outubro mudavam conforme a regi√£o. Os galeses celebravam, por exemplo, o “Calan Gaeaf”. H√° pontos em comum entre este festival realizado no Pa√≠s de Gales e a celebra√ß√£o do Samhain, predominantemente irlandesa e escocesa, mas h√° muitas diferen√ßas tamb√©m.


Em meados do s√©culo 8, o papa Greg√≥rio 3¬ļ mudou a data do Dia de Todos os Santos de 13 de maio – a data do festival romano dos mortos – para 1¬ļ de novembro, a data do Samhain.


N√£o se tem certeza se Greg√≥rio 3¬ļ ou seu sucessor, Greg√≥rio 4¬ļ, tornaram a celebra√ß√£o do Dia de Todos os Santos obrigat√≥ria na tentativa de “cristianizar” o Samhain.


Mas, quaisquer que fossem seus motivos, a nova data para este dia fez com que a celebra√ß√£o crist√£ dos santos e de Samhain fossem unidos. Assim, tradi√ß√Ķes pag√£s e crist√£s acabaram se misturando.


Quando surgiu o Dia das Bruxas?


O Dia das Bruxas que conhecemos hoje tomou forma entre 1500 e 1800. Fogueiras tornaram-se especialmente populares a partir do Halloween. Elas eram usadas na queima do joio (que celebrava o fim da colheita no Samhain), como símbolo do rumo a ser seguido pelas almas cristãs no purgatório ou para repelir bruxaria e a peste negra.


Outro costume de Halloween era o de prever o futuro Рprevia-se a data da morte de uma pessoa ou o nome do futuro marido ou mulher. Em seu poema Halloween, escrito em 1786, o escocês Robert Burns descreve formas com as quais uma pessoa jovem podia descobrir quem seria seu grande amor.


Muitos destes rituais de adivinha√ß√£o envolviam a agricultura. Por exemplo, uma pessoa puxava uma couve ou um repolho do solo por acreditar que seu formato e sabor forneciam pistas cruciais sobre a profiss√£o e a personalidade do futuro c√īnjuge. Outros inclu√≠am pescar com a boca ma√ß√£s marcadas com as iniciais de diversos candidatos e a leitura de cascas de noz ou olhar um espelho e pedir ao diabo para revelar a face da pessoa amada.


Comer era um componente importante do Halloween, assim como de muitos outros festivais. Um dos h√°bitos mais caracter√≠sticos envolvia crian√ßas, que iam de casa em casa cantando rimas ou dizendo ora√ß√Ķes para as almas dos mortos. Em troca, eles recebiam bolos de boa sorte que representavam o esp√≠rito de uma pessoa que havia sido liberada do purgat√≥rio.



Igrejas de par√≥quias costumavam tocar seus sinos, √†s vezes por toda a noite. A pr√°tica era t√£o inc√īmoda que o rei Henrique 3¬ļ e a rainha Elizabeth tentaram bani-la, mas n√£o conseguiram. Este ritual prosseguiu, apesar das multas regularmente aplicadas a quem fizesse isso.


Como o festival chegou à América?


Em 1845, durante o per√≠odo conhecido na Irlanda como a “Grande Fome”, 1 milh√£o de pessoas foram for√ßadas a imigrar para os Estados Unidos, levando junto sua hist√≥ria e tradi√ß√Ķes.¬†N√£o √© coincid√™ncia que as primeiras refer√™ncias ao Halloween apareceram na Am√©rica pouco depois disso. A princ√≠pio, as tradi√ß√Ķes do Dia das Bruxas nos Estados Unidos uniam brincadeiras comuns no Reino Unido rural com rituais de colheita americanos. As ma√ß√£s usadas para prever o futuro pelos brit√Ęnicos viraram cidra, servida junto com rosquinhas, ou “doughnuts” em ingl√™s.


O milho era uma cultura importante da agricultura americana – e acabou entrando com tudo na simbologia caracter√≠stica do Halloween americano. Tanto que, no in√≠cio do s√©culo 20, espantalhos – t√≠picos de colheitas de milho – eram muito usados em decora√ß√Ķes do Dia das Bruxas.


Foi na Am√©rica que a ab√≥bora passou a ser sin√īnimo de Halloween. No Reino Unido, o legume mais “entalhado” ou esculpido era o turnip, um tipo de nabo.¬†Uma lenda sobre um ferreiro chamado Jack que conseguiu ser mais esperto que o diabo e vagava como um morto-vivo deu origem √†s lumin√°rias feitas com ab√≥boras que se tornaram uma marca do Halloween americano, marcado pelas cores laranja e preta.


Foi nos Estados Unidos que surgiu a tradi√ß√£o moderna de “doces ou travessuras”. H√° ind√≠cios disso em brincadeiras medievais que usavam repolhos, mas pregar pe√ßas tornou-se um h√°bito nesta √©poca do ano entre os americanos a partir dos anos 1920.¬†As brincadeiras podiam acabar ficando violentas, como ocorreu durante a Grande Depress√£o, e se popularizaram de vez ap√≥s a Segunda Guerra Mundial, quando o racionamento de alimentos acabou e doces podiam ser comprados facilmente.


Mas a tradição mais popular do Halloween, de usar fantasias e pregar sustos, não tem qualquer relação com doces. Ela veio após a transmissão pelo rádio de Guerra do Mundos, do escritor inglês H.G. Wells, gerou uma grande confusão quando foi ao ar, em 30 de outubro de 1938, onde o ator e diretor americano Orson Wells deixou de lado seu personagem para dizer aos ouvintes que tudo não passava de uma pegadinha de Halloween e comparou seu papel ao ato de se vestir com um lençol para imitar um fantasma e dar um susto nas pessoas.


E quanto ao Halloween moderno?

Hoje, o Halloween √© o maior feriado n√£o crist√£o dos Estados Unidos. Em 2010, superou tanto o Dia dos Namorados e a P√°scoa como a data em que mais se vende chocolates. Ao longo dos anos, foi “exportado” para outros pa√≠ses, entre eles o Brasil.


Por aqui, desde 2003, tamb√©m se celebra neste mesma data o Dia do Saci, fruto de um projeto de lei que busca resgatar figuras do folclore brasileiro, em contraposi√ß√£o ao Dia das Bruxas.¬†Em sua “era moderna”, o Halloween continuou a criar sua pr√≥pria mitologia. Em 1964, uma dona de casa de Nova York chamada Helen Pfeil decidiu distribuir palha de a√ßo, biscoito para cachorro e inseticida contra formigas para crian√ßas que ela considerava velhas demais para brincar de “doces ou travessuras”. Logo, espalharam-se lendas urbanas de ma√ß√£s recheadas com l√Ęminas de barbear e doces embebidos em ars√™nico ou drogas alucin√≥genas.


Atualmente, o festival tem diferentes finalidades: celebra os mortos ou a época de colheita e marca o fim do verão e o início do outono no hemisfério norte. Ao mesmo tempo, vem ganhando novas formas e dado a oportunidade para que adultos brinquem com seus medos e fantasias de uma forma socialmente aceitável. Une religião, natureza, morte e romance. Talvez seja este o motivo de sua grande popularidade.